México se posiciona como uno de los países latinoamericanos con mayor crecimiento en la instalación de aerogeneradores.

Aquellos molinos de viento que formaron parte del paisaje cervantino, hoy renacen con mayor ímpetu para ayudarnos a calmar las necesidades de este nuevo mundo sediento de energía y para contribuir en la búsqueda del equilibrio sostenido que permita al hombre vivir más confortablemente sin por ello destruir su entorno vital.

En este mundo acuciado por un crecimiento incontrolado del consumo energético, la aparición de una tecnología madura y económicamente competitiva del aprovechamiento de la energía eólica aporta una brisa de esperanza.

En emplazamientos con un recurso eólico adecuado, los actuales aerogeneradores son capaces de producir electricidad a precios competitivos partiendo de una fuente natural, renovable y no contaminante de energía.

100 países y contando

La energía eólica es una de las opciones energéticas emergentes con mayor potencial de futuro. Contribuirá de forma importante a cubrir las elevadas necesidades energéticas en los países en vías de desarrollo y a sustituir una parte importante de las actuales plantas energéticas alimentadas por combustibles fósiles.

En la actualidad, la energía eólica ya está establecida como fuente de energía en más de 100 países. Muchos de ellos han emprendido una política clara de introducción de la energía eólica en sus sistemas de producción energética. Como ejemplo, China, que con 12,960 MW instalados en 2012 ha alcanzado los 75,324 MW de potencia instalada, estimándose en unos 250,000 puestos de trabajo los asociados al sector eólico. 1

Tendencias continentales

La posición de los dos países más poblados del mundo, India y China, es apostar por la utilización de la energía de origen eólico con planes muy ambiciosos.

En Europa, este tipo de energía también juega un papel fundamental. Dinamarca, con 4152 MW instalados, produjo en 2012 el 29.9% de la energía eléctrica consumida en el país y presenta el mayor índice de cobertura del consumo eléctrico. Portugal, con un 20%, y España, con una cobertura de la demanda eléctrica del 17.8%, son claros ejemplos europeos del potencial que tiene la energía eólica para la producción de energía eléctrica. 2

Durante 2012, América Latina fue el área más dinámica para la energía eólica gracias a las instalaciones realizadas en Argentina, Brasil y México. El índice de crecimiento ha sido de un 56%, el más elevado del mundo. Ocho países latinoamericanos han instalado nuevos aerogeneradores en 2012: Brasil (1077 MW), México (419 MW), Argentina (104 MW), Puerto Rico (125 MW), Nicaragua (40 MW), Uruguay (24 MW), Venezuela (30 MW) y Ecuador (17 MW). 3

Se estima que, en 2020, México alcanzará los 12,000 MW instalados que contribuirán a cubrir el 5% de la demanda eléctrica del país. 4

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El negocio de la energía

El impulso a la expansión de la energía eólica ha venido motivado en gran medida por la urgente necesidad de combatir el cambio climático global. Es una fuente de energía que evita la emisión de dióxido de carbono sin producir ninguno de los otros contaminantes asociados a los combustibles fósiles, o la generación de residuos de larga duración cuando la producción de energía es de origen nuclear.

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A medida que se ha ido desarrollando el mercado, los costos de la energía eólica han mostrado una drástica reducción. El costo de producción de la energía eólica es hoy en día una quinta parte que hace 20 años. Los costos de los aerogeneradores se sitúan en el rango de los 1300 USD/kW, variando en función de la tecnología y el tamaño de máquina. Los precios por kilovatio instalado oscilan entre 1500 y 1800 USD/kW. 5

Los costos de generación varían entre los 5 y 10 centavos de dólar por kilovatio-hora producido, siendo este amplio margen consecuencia de las diferencias en el tamaño del proyecto (lo que generalmente lleva a diferentes costes específicos de la instalación), pero fundamentalmente debido a las características de viento del emplazamiento. Asimismo, los costos financieros y los costos de operación y mantenimiento repercuten notablemente en el precio de la energía generada.

Participantes emergentes

El próspero negocio de la energía eólica ha atraído la atención de bancos, mercados de inversión y nuevos participantes, como las compañías petroleras, que recientemente han entrado en el mercado.

Los fabricantes europeos lideran el mercado mundial con Dinamarca, Alemania y España como los países que aportan el mayor número de aerogeneradores al mercado. En los últimos años, en China ha aparecido un número grande de empresas que ya cubren un porcentaje importante
del sector.

El empleo asociado al sector de la energía eólica ha crecido rápidamente. Se estima que un total de 670,000 personas trabajan directa o indirectamente en este sector. 6

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El futuro

Se estima que el empleo asociado a la energía eólica en la Unión Europea se duplicará en el periodo 2010-2020. En 2025, el empleo en instalaciones eólicas marinas superará al de las instalaciones eólicas en tierra. Se estima que en 2030, más de 475,000 personas estarán empleadas en el sector eólico europeo de la energía. 7

Mención aparte merece el área de los pequeños aerogeneradores para uso en sistemas aislados de la red eléctrica, en el que la dificultad intrínseca a las características de este mercado disperso y con escaso poder adquisitivo, ha retrasado notablemente el desarrollo y la madurez tecnológica, sobre todo si lo comparamos con el progreso alcanzado por sus hermanos mayores. Hay que remarcar la enorme potencialidad de este mercado, en el que aún hay más de 2000 millones de personas sin acceso a la red eléctrica, y en el que el modelo de generación distribuida mediante fuentes de energías renovables, resulta la opción más viable y sostenible.

  1.  IEA Wind 2012 Annual Report. International Energy Association (IEA) Wind Energy.
  2.  IEA Wind 2012 Annual Report. International Energy Association (IEA) Wind Energy.
  3.  World Wind Energy Report 2012. World Wind Energy Association (WWEA).
  4.  IEA Wind 2012 Annual Report. International Energy Association (IEA) Wind Energy.
  5.  World Market Update 201. Forecast 2011-2015. March 2011 BTM Consult ApS.
  6.  Wind at Work. European Wind Energy Association. 2010.
  7.  Wind at Work. European Wind Energy Association. 2010.
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